Na época em que a série de televisão “Downton Abbey” era realidade, a aristocracia britânica debandava de suas mansões no verão para uma maratona de eventos sociais em que ver e ser visto era a coisa mais importante. Vestidos novos eram exibidos e filhas na idade de se casar desfilavam na esperança de que um jovem de boa posição – e com uma boa conta bancária ou título adequado, de preferência os dois – pudesse se apaixonar por ela.

Embora não exista mais de maneira formal, a temporada de eventos sociais ainda ocorre em um sentido informal mais democrático, centrada em esportes nos quais a ação real costuma estar em segundo plano, perdendo para as bebidas, fofocas e roupas. Atualmente é a oportunidade para um passeio divertido entre amigos – e com muito glamour. Além disso, nunca se sabe com quem você vai se deparar, já que os frequentadores vão da realeza às estrelas de reality shows.

 


Epsom Derby – 1 de junho
Popularmente conhecido apenas como “o Derby” – aliás, pronuncia-se “darby” – essa famosa corrida de cavalos e éguas compreende cerca de 2.500 metros e foi realizada pela primeira vez em 1780. Ocorre em Epsom, sul de Londres, facilmente acessível da estação Victoria do metrô.

Atualmente é a corrida de cavalos com melhor premiação na Grã-Bretanha (atingindo 1,25 milhão de libras ou R$ 3,82 milhões) e o evento – organizado no primeiro sábado de junho – normalmente conta com a presença da rainha Elizabeth II, do príncipe Philip e de outros membros Epsom Derbyda família real. É um passeio divertido mesmo para quem não sabe distinguir um puro sangue de um burro. É possível apostar quantias pequenas como 2 libras, há locais para comprar comida e bebida, além de ter uma boa visão da ação. Se o seu ingresso permite a entrada na Tribuna da Rainha, prepare-se: os cavalheiros devem vestir fraque preto ou cinza com cartola ou traje típico, enquanto as damas devem usar casquete ou chapéu.

Royal Ascot – 18 a 22 de junho
Os puristas do esporte vão defender que os cinco dias de corrida que acontecem a oeste de Londres durante o Royal Ascot – neste ano de 18 a 22 de junho – estão entre os mais emocionantes e de alta qualidade do ano inteiro. Mas também há aqueles – e são muitos – que só querem observar o visual das mulheres na arquibancada e ao lado da pista, dando menos importância às provas, já que a semana ficou mais conhecida pelo gigantesco desfile de moda. É a oportunidade para as mulheres se produzirem e usarem um chapéu fantástico – quanto mais exótico, maior a chance de aparecer na TV ou sair na primeira página dos jornais no dia seguinte. Isso é especialmente verdadeiro no Ladies Day (Dia das Damas).

O Royal Ascot data de 1711, quando foi inaugurado pela rainha Anne. A rainha Elizabeth II comparece com vários membros da família real, chegando sempre em um desfile de carruagens puxadas por cavalos desde o castelo de Windsor.

O Royal Enclosure é a parte mais prestigiada do percurso e a entrada é muito valorizada – até para se candidatar a entrar é preciso ser indicado por alguém que frequentou a área no mínimo pelos últimos quatro anos. O código de vestimenta deve ser rigorosamente cumprido: vestido para o dia com determinado comprimento e chapéu para as senhoras e fraque preto ou cinza com cartola para os cavalheiros.

Royal AscotMais de 300.000 pessoas comparecem durante os cinco dias, tornando-o o evento de corrida europeu de maior público. Ah, e se você estiver aqui pelos cavalos, a Gold Cup é o prêmio mais prestigiado.

Glorious Goodwood – 30 de julho a 3 de agosto
Goodwood é outro evento de corrida de cavalos que ocorre em agosto, e quando você estiver olhando para as belas colinas de South Downs perto de Chichester, em West Sussex, vai concordar que ele é realmente glorioso. Mais de 100.000 pessoas atravessam os portões durante o evento de cinco dias – muitas usando trajes vintage – para desfrutar de um ambiente elegante, mas muito informal e tranquilo. Neste ano, o Dia das Damas é em 1º de agosto, quinta-feira, quando o ingresso custa a partir de £ 14 (R$ 43). Vá, leve uma cesta de piquenique e aproveite a corrida no que deve ser um dos percursos mais bonitos do mundo.

Henley Royal Regatta – 3 a 7 de julho
A oeste de Londres, a apenas uma hora de trem da estação Paddington do metrô, Henley-on-Thames se transforma de uma agradável e pacata cidade para o epicentro absoluto do mundo do remo, nos cinco dias do primeiro fim de semana de julho. Tudo gira em torno da Grand Challenge Cup – mas aproveite para encontrar os amigos e tomar uma ou duas bebidas.

A regata foi organizada pela primeira vez em 1839 e ocorre todos os anos desde então, com exceção do período das duas Guerras Mundiais. Atualmente participam equipes do mundo inteiro, e as corridas podem ser assistidas das margens do Tâmisa, com o Stewards Enclosure sendo “o” ponto de onde observar os acontecimentos.

Cowes Week – 3 a 10 de agosto
Se você gosta de ficar à toa na água a bordo de um veleiro, essa semana é para você. Mas se você prefere apenas assistir, admirar os fogos de artifício e as corridas disputadas, com bastante interação com os velhos lobos do mar, então você também está no lugar certo. Neste ano o festival ocorre de 3 a 10 de agosto em Cowes, na ilha de Wight, litoral sul da Henley Royal RegattaInglaterra. Em resumo, é um grande espetáculo.

Polo – até setembro de 2013
Enquanto jovens cheios de energia correm pelo campo de polo em seus cavalos bem cuidados, jovens garotas igualmente elegantes fazem o máximo para atrair o olhar deles.

Não há nada melhor no verão que ficar assistindo à ação dos jogadores de polo, saboreando uma taça de champanhe gelada. Nenhum lugar é melhor que o Guards Polo Club perto de Windsor, a oeste de Londres. As partidas ocorrem durante todo o verão, com seu ápice na Cartier Queen’s Cup em 16 de junho, cujo troféu é entregue aos vencedores pela rainha.

E por que não tomar as rédeas? O Ascot Park Polo Club em Surrey (a cerca de uma hora de carro de Londres) oferece duas horas de aulas “Discover Polo” para iniciantes e para “aqueles que querem uma ótima atividade ao ar livre”, com preços a partir de £ 95 (R$ 290). Outra opção é o Coworth Park, hotel de campo da rede Dorchester Collection, que oferece aos hóspedes a oportunidade de aprender e treinar com alguns dos melhores jogadores britânicos do Guards Polo Club.

Fotos: Royal Ascot (primeira imagem). Epsom Derby (segunda foto, à direita), Royal Ascot (terceira foto, à esquerda). Henley Royal Regatta (última foto, à direita).

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